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Encuentre en esta sección información importante para proteger su salud y la de su familia.

Asma - Conceptos Básicos

El Asma se puede controlar. Para su bienestar y el de su familia, es muy importante conocer los siguientes datos

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad del pulmón producida por una reacción a ciertas sustancias o condiciones. En el asmático ésta se desarrolla en los bronquios y en los bronquiolos.

¿Quién puede tener asma?

Los niños generalmente. También los adultos, tanto los hombres como mujeres de todas las edades, razas y grupos ocupacionales. Muchas de las personas que desarrollan el asma parecen heredar una tendencia a ser alérgicos (sensibles) a varias sustancias. Generalmente estas personas han tenido algunas alergias previas, tales como erupción en la piel, urticaria o picor nasal.

Síntomas del asma

Una persona que padece de asma no tiene los síntomas todo el tiempo. Los episodios del asma pueden surgir en cualquier estación del año y pueden durar minutos, horas o días; manifestando:

  • Dificultad respiratoria
  • Tos
  • Sonido de silbido o pito en el pecho. La respiración y latidos del corazón se tornan más rápidos

¿Cuál es la causa del Asma?

En la actualidad se desconoce la causa de por qué una persona desarrolla asma. Lo que sí se sabe es que una vez un individuo es diagnosticado con la condición puede reaccionar a ciertas sustancias o condiciones en el ambiente, conocidos como provocadores.

Efectos de un episodio de asma

Cuando se reacciona a cualquiera de los provocadores, aumenta la producción de moco, hay edema y espasmo de los bronquios y bronquiolos. Estos trastornos ocasionan la obstrucción de la entrada y salida del aire a los pulmones que se manifiestan por la dificultad respiratoria. Después que desaparece el episodio de asma, la función del pulmón suele volver a lo normal. Episodios de asma pueden producir daños a los pulmones.

Tratamiento del asma

Existen dos tipos de medicamentos

  1. Bronquiodilatadores Son medicamentos que relajan los músculos alrededor del bronquio y abren las vías del aire.

    Estos vienen en diferentes formas:

    • Inhalador de dosis medida
    • Inhaladores para usar con el nebulizador (máquina de terapia).
    • Una cápsula llena de polvo que es inhalado usando un aditamento llamado inhalador de polvo seco
    • Líquidos o tabletas
    • Inyecciones

    Ejemplos: Beta2-Agonista y la Teofilina

  2. Anti-inflamatorios Son medicamentos que reducen o eliminan la inflamación en los bronquios.

    Estos vienen en:

    • Inhalador de dosis medida
    • Líquido para utilizarlo con la máquina de terapia respiratoria
    • Tabletas
    • Inyecciones

    Ejemplos: Cromolyn o Intal y los Corticosteroides

¿Cómo prevenir los episodios?

  1. El médico y el paciente deben comenzar por buscar el factor que ha causado el episodio de asma

  2. El paciente debe llevar un diario de sus reacciones al polvo, alimentos, animales, climas, etc. Pruebas en la piel a veces ayudan a identificar las sustancias que pueden ser la causa de una reacción

  3. Una vez identifique los provocadores de sus episodios de asma, debe evitarlos

    • Trate de evitar respirar el vapor de limpiadores, pinturas y blanqueador líquido

    • Evitar los productos personales como: desodorantes en aerosol, perfumes, aerosol para el cabello, talco y los cosméticos con fragancia

    • Evite los efectos caseros que sueltan polvo al usarse como: las cortinas y los muebles tapizados

    • Limpie a menudo el polvo a su alrededor y donde se acumule. Use un paño húmedo

    • Use el mapo húmedo en vez de una escoba para barrer

    • Mantenga los aires acondicionados limpios al igual que los abanicos

    • Evite las alfombras, cortinas y otros objetos para decorar la habitación

    • No fume y evite estar cerca de fumadores

    • Evite el polen de la plantas. Trate de evitar, en la medida en que se pueda, salir de su casa al medio día o en la tarde

    • Evite animales que le causen reacciones

    • Lave la ropa semanalmente

    • Mantenga la casa limpia

    • Cubra el colchón y las almohadas con una cubierta plástica

    • Limpie las áreas húmedas (baños, cocina y sótanos) con un blanqueador líquido para que elimine el moho

    • Evite comidas que causen reacciones tales como: leche, huevos, mariscos, nueces o chocolates

    • Evite ejercicios extenuantes, hágalos con moderación. Si el aire está tibio y húmedo podrá aumentar su ritmo de ejercicios. Al primer signo de “pito” o dificultad respiratoria pare inmediatamente y descanse

    • Evite ejercicios en aire seco y frío

    • Manténgase alejado de personas que estén sufriendo de catarro u otras enfermedades respiratorias

    • Si la tensión nerviosa y el estrés le provocan episodios de asma, trate de evitarlos

    • Consulte a su médico sobre el uso del medidor de aire de flujo máximo respiratorio “peak flow” como medida para prevenir los episodios de asma

    • Muchas veces se necesita tomar medicamentos para evitar los episodios de asma. Estos deben ser administrados tal como lo indique el médico

Si tiene asma debe tomar las siguientes precauciones:

Visite su médico para el debido diagnóstico y el tratamiento efectivo del asma.

No tome ninguna droga o calmante sin la autorización del médico. Algunas drogas e inyecciones que no son dañinas a muchas personas, causan reacciones severas a los asmáticos. Si tiene fiebre es preferible que tome acetaminofen en vez de aspirina.

Un estado mental relajado y un ambiente de calma y serenidad ayudarán a aliviar la severidad de los episodios de asma.

Su médico es el mejor que puede decirle cómo evitar muchos de los episodios de asma y cómo aliviarse de los mismos.

Con la debida atención médica casi todas las personas con asma pueden llevar vidas normales, cómodas y útiles.

Información provista por: Asociación Puertorriqueña del Pulmón

Nota: Toda la información aquí incluida tiene propósitos educacionales solamente, no debe sustituir la consulta o visita a su profesional de la salud.

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